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DIFERENCIA ENTRE CHAPADO Y BAÑADO EN ORO

Cuando decimos que una joya está bañada en oro, nos referimos a que tiene un recubrimiento muy fino de oro, que varía entre 0,1 y 0,3 micras de espesor. Por otro lado, una joya chapada en oro cuenta con una capa más gruesa de este metal, generalmente de entre 3 y 5 micras, aunque puede alcanzar hasta 10 micras.

Pero, ¿qué significa exactamente una micra? Una micra es una unidad de medida que corresponde a una millonésima parte de un metro. Es una forma de medir cosas extremadamente pequeñas, como el grosor del recubrimiento de oro en las joyas.

Dicho esto, tenemos que tener en cuenta que a mayor grosor de oro, más resisten será la joya. Dicho de otra forma, el chapado de oro es más resistente que el baño.
Diferencia entre chapado y bañado en oro.
Diferencia entre chapado y bañado en oro.

Diferencia entre chapado y bañado en oro

Es de capital importancia distinguir entre joyas chapadas en oro y bañadas en oro, aunque ambos procesos involucran la aplicación de una capa de oro sobre un metal base, habitualmente plata de ley 925.

A continuación, te dejamos las diferencias más relevantes entre chapar y bañar una joya en oro.

1. Espesor de la Capa de Oro

  • Joyas Chapadas en Oro: Tienen una capa más fina de oro aplicada sobre el metal base. El espesor de esta capa de oro suele medirse en micras, y en joyería chapada, a menudo es menos de 0.5 micras.
  • Joyas Bañadas en Oro: Tienen una capa de oro significativamente más gruesa. En el proceso de baño de oro, la cantidad de oro es mucho mayor, generalmente alrededor del 5% del peso total del artículo, lo que puede equivaler a un espesor de aproximadamente 2.5 micras o más.

2. Proceso de Fabricación

  • Joyas Chapadas en Oro: El oro se aplica mediante un proceso electroquímico conocido como electrochapado. El metal base se sumerge en una solución que contiene partículas de oro y se aplica una corriente eléctrica para depositar una fina capa de oro sobre la superficie del metal.
  • Joyas Bañadas en Oro: El proceso implica una unión mecánica de una capa de oro sobre un metal base bajo calor y presión, lo que resulta en una unión más duradera y una capa más gruesa de oro.

3. Durabilidad

  • Joyas Chapadas en Oro: Debido a la delgadez de la capa de oro, estas joyas son menos duraderas. La capa de oro puede desgastarse o descascararse con el tiempo, especialmente si se expone a sudor, perfumes, productos químicos o fricción.
  • Joyas Bañadas en Oro: Son más duraderas debido a la mayor cantidad de oro. La capa de oro no se desgasta fácilmente y puede resistir mejor el uso diario.

4. Precio

  • Joyas Chapadas en Oro: Suelen ser más económicas que las bañadas en oro debido a la menor cantidad de oro utilizado.
  • Joyas Bañadas en Oro: Son más caras en comparación con las chapadas, debido a la mayor cantidad de oro y el proceso de fabricación más intensivo.

5. Valor a Largo Plazo

  • Joyas Chapadas en Oro: Pueden perder su brillo y color con el tiempo, reduciendo su valor estético.
  • Joyas Bañadas en Oro: Mantienen su color y brillo por más tiempo, ofreciendo un mejor valor a largo plazo.

En conclusión, aunque ambas técnicas utilizan oro para mejorar la apariencia estética del metal base, las joyas bañadas en oro son generalmente de mayor calidad, más duraderas y tienen un contenido de oro más sustancial que las joyas chapadas en oro.

La elección entre las dos dependerá del presupuesto, la frecuencia de uso y las expectativas de durabilidad.

¿Qué significado chapado en oro?

El proceso de chapado en oro de una pieza de joyería implica recubrir el material base (como plata, cobre o bronce) con una o más capas de oro. Esta capa de oro tiene un grosor de al menos una micra y puede aplicarse mediante técnicas químicas o electromagnéticas.

Anillo donde se utliz la técnica del chapado en oro

Para asegurar una mayor durabilidad, antes de aplicar el oro al metal base, se suele añadir otro metal, como rodio o bronce.

En términos de costo, una joya chapada en oro es más asequible que una hecha completamente de oro de 18 quilates, pero más cara que una con un simple baño de oro. La principal ventaja de las joyas chapadas en oro es su excelente relación calidad-precio.

Ofrecen la apariencia de ser de oro de 18 quilates a un coste significativamente menor. Además, no presentan el problema de decoloración a negro o verde que ocurre con las joyas que solo tienen un baño superficial de oro.

¿Qué significa bañado en oro?

La principal ventaja de las joyas con baño de oro es su accesibilidad económica, permitiendo lucir piezas lujosas sin un gran desembolso.

Esta técnica fue inventada por el químico italiano Luigi Brugnatelli en 1805. El bañado en oro implica meter una pieza hecha de plata, cobre, níquel, latón o acero inoxidable varias veces en oro líquido, hasta lograr un recubrimiento completo.

El primer paso y probablemente el más importante es limpiar a fondo la pieza de joyería con métodos como ultrasonidos o vapor, para asegurar que el oro se adhiera correctamente.´

En este caso, un anillo bañado en oro.

Luego, como segundo paso, se aplica una delgada capa de un metal intermedio, usualmente níquel, para mejorar la adhesión y reforzar el recubrimiento de oro.

El paso final (el que le da la apariencia dorada que todos conocemos) es sumergir la pieza en oro y aplicarle una carga eléctrica positiva, lo que permite que los iones de oro se adhieran al metal base.

No obstante, un inconveniente notable es que el baño de oro no es permanente y puede deteriorarse con el tiempo, incluso con el mejor cuidado. Un roce o arañazo puede dañar fácilmente el recubrimiento de oro.

¿Qué dura más el chapado o el baño de oro?

La durabilidad del baño o del chapado en oro aumenta con el grosor de la capa aplicada. Además, el tipo de metal base es crucial, ya que algunos se oxidan más rápido que otros, afectando la rapidez con la que la joya pierde su color dorado.

Es importante saber que el baño de oro tiene una duración más corta en condiciones óptimas y requiere un cuidado especial para mantener su color dorado. A diferencia del chapado en oro, que con un mantenimiento adecuado puede durar indefinidamente, el baño de oro no tiene la misma longevidad.

Si el baño de oro se desgasta completamente y el material base es níquel, puede provocar reacciones alérgicas en la piel, un detalle que aquellos que son alérgicos a este metal deben tener en cuenta, o de lo contrario pueden acabar con las reacciones adversas que provoca este tipo de metal a ciertas personas.

Por lo tanto, para cuidar tu salud y asegurar una mayor durabilidad, una buena opción es elegir joyas de plata chapadas en oro en lugar de un baño. Estas ofrecen una apariencia lujosa y una mayor resistencia a la pérdida de color, evitando posibles alergias convirtiéndose en la joya ideal para aquellos que buscan la apariencia del oro sin gastar tanto dinero.

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