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QUÉ ES LA PLATA RODIADA Y DIFERENCIA CON LA PLATA ESTERLINA

La plata rodiada ya no es un artículo nuevo en el mercado de la joyería. Y, sin embargo, mucha gente tiene dudas sobre qué es la plata rodiada y cuál es su ventaja sobre otros metales.

La rodización se refiere al proceso de aplicar una capa de rodio sobre un objeto, generalmente de plata u otro metal, con el fin de mejorar sus propiedades. La rodización puede tener varios propósitos, como mejorar la resistencia a la corrosión, proporcionar un acabado más brillante y duradero, o incluso cambiar el color del objeto.

En el caso de la "plata rodiada", se refiere a la plata que ha sido recubierta con una capa de rodio. El rodio es un metal precioso que pertenece al grupo del platino y es conocido por su durabilidad y resistencia a la corrosión.
Qué es la plata rodiada y que diferencia hay con la plata de ley.
Qué es la plata rodiada y que diferencia hay con la plata de ley.

  • Qué es la plata rodiada

La pregunta más común sobre las joyas de plata rodiada es qué son. Entonces, la plata rodiada es, en realidad, plata recubierta con una capa de rodio.

A menudo, se puede encontrar la descripción de la plata como "irradiada", pero esto es totalmente incorrecto. Un punto crucial aquí es que el radio y el rodio son metales diferentes.

El radio, un elemento producido por la desintegración del uranio, es radiactivo, a pesar de que su aspecto es similar al de la plata debido a su color blanco plateado.

El rodio, por otro lado, es un metal precioso. Su apariencia es muy parecida a la del platino, y su valor es varias veces mayor que el del oro. Sin embargo, a diferencia de otros metales preciosos comúnmente utilizados en joyería, el rodio es bastante frágil, por lo que no es adecuado como material principal para la fabricación de joyas.

Bonito anillo con plata rodiada

No obstante, el rodio tiene varias ventajas que lo convierten en una capa "protectora" ideal para productos de plata. La plata rodiada mantiene su brillo y resplandor durante más tiempo, es menos propensa a daños mecánicos, no sufre reacciones químicas y no se ennegrece.

Es precisamente por estas propiedades que los joyeros valoran este metal precioso a pesar de su costo elevado.

  • Diferencias entre plata rodiada y plata de ley

Un anillo de plata y el mismo anillo, pero recubierto de rodio, diferirán no solo en características y propiedades, sino también en apariencia.

El rodio da a los objetos un brillo frío y brillante único, mientras que la plata no da ese tono. Por supuesto, no a todo el mundo le gusta el color pegadizo del rodio; los amantes de la plata, por ejemplo, preferirán conservar el color grisáceo original y único de la plata a cambio de durabilidad.

En la  imagen de abajo, a la izquierda y de color más oscuro, un anillo de plata 925. A la derecha, podemos ver el anillo más "blanco" y britallente con el chapado de rodio.

Así se ve la diferencia entre ambos tipos de plata

  • Ventajas y desventajas

Ya se ha dicho mucho sobre las ventajas del rodio: solidez, resistencia al desgaste, resistencia a ácidos y álcalis y brillo intenso. Pero ¿qué pasa con las desventajas?

Pero hay defectos, como todo. Por ejemplo, al reparar un producto mediante soldadura, el recubrimiento de rodio puede agrietarse. Y en general, ante cualquier reparación habrá que volver a rociar. Con un uso intensivo, la capa de rodio se desgasta más rápido y las joyas con rodio no se pueden limpiar con ningún abrasivo.

Éstas, quizás, sean todas las desventajas. Y las ventajas del baño de rodio son claramente mayores.

  • Propiedades y composición del rodio

El rodio es un metal bastante escaso y duro. En 2019, se extrajeron solo 21,4 toneladas de rodio, y la producción anual no supera las 31 toneladas. Esta cantidad es muy limitada, especialmente considerando que el rodio se utiliza en diversas aplicaciones y, en muchos aspectos, supera al platino en sus propiedades.

El rodio exhibe una resistencia química superior al platino, no se ve afectado por la corrosión ni la oxidación, y presenta una alta resistencia a la erosión eléctrica.

Además, una aleación de rodio y platino es el catalizador más eficaz para la producción de ácido nítrico, y actualmente no hay una alternativa única en todo el mundo para este propósito.

Las propiedades únicas del rodio lo convierten en un material ampliamente utilizado en joyería por las siguientes razones:

  1. Solidez y durabilidad: Es un metal robusto y duradero.
  2. Resistencia a la oxidación: No es susceptible a la oxidación.
  3. Resistencia al daño mecánico: Es resistente al daño causado por el uso cotidiano.
  4. Reflectividad: Puede reflejar hasta el 80% de los rayos visibles.
  5. Brillo atractivo: Posee un hermoso brillo fresco.
  6. Seguridad y no alergenicidad: Es seguro y no causa alergias.

Estas cualidades hacen que el rodio sea un material ideal para el enchapado de la plata. Con el tiempo, la plata tiende a empañarse y ennegrecerse, lo que requiere limpieza.

El baño de rodio contribuye a preservar el brillo plateado natural de las joyas durante más tiempo y, al mismo tiempo, las protege contra los arañazos. Con el enchapado de rodio, los anillos de plata no necesitan pulido ni limpieza frecuente.

  • ¿Por qué se chapan en rodio las joyas de plata?

La plata, a pesar de su elegancia, es un metal delicado que tiende a ennegrecerse con el tiempo debido a factores externos, lo que afecta la estética de las joyas.

Para prolongar la vida de los objetos de plata y mantener su atractivo visual, los joyeros han ideado un truco: recubrir la plata con una fina capa de rodio.

Gracias a las propiedades del rodio, este metal protege la base del material de las influencias ambientales y preserva el color brillante y el resplandor del producto durante un período considerable.

Podemos ver lo bonitas que son las joyas con baño de rodio

El baño de rodio se aplica con mayor frecuencia a artículos de plata y en menor medida a artículos de oro, pero rara vez se utiliza en joyas de segmento masivo debido al alto costo del metal en sí.

La capa de rodio generalmente no supera los 25 micrones (pudiendo variar de 0.1 a 25 micrones). Es tan fina que pasa desapercibida en el producto, pero aún así es suficiente para proteger anillos o pulseras de plata contra rasguños y otros daños mecánicos.


  • Proceso del baño de rodio

El rodio, un metal raro, se extrae principalmente del platino nativo, con depósitos encontrados en lugares como Rusia, Colombia, Canadá y Sudáfrica, que albergan casi el 80% de todos los depósitos.

El proceso de obtención del rodio implica colocar el platino crudo en calderos, tratarlo con agua regia y calentarlo durante 24 horas.

A partir de esta operación, se obtiene una solución que, mediante manipulaciones químicas adicionales, produce el rodio.

Este metal es resistente tanto a ácidos como a álcalis, duradero pero extremadamente frágil. Por lo tanto, el rodio no se utiliza como material principal en la producción de ningún artículo, pero es ideal como recubrimiento para proteger y embellecer las joyas.

El proceso de baño de rodio es relativamente simple. Los artesanos emplean el método galvánico, pero antes de este proceso, el producto se limpia y desengrasa adecuadamente.

En este método, un objeto auxiliar actúa como ánodo, mientras que la pieza de trabajo actúa como cátodo. Bajo la influencia de una corriente eléctrica, el rodio se deposita en la superficie. La capa resultante es tan fina que resulta completamente imperceptible.

Anillos con un chapado de rodio

  • El cuidado a tener en cuenta con las joyas de plata rodiadas

Sí, aunque el baño de rodio protege las joyas de plata de factores externos como ácidos y rayones, esto no significa que estas joyas no requieran cuidado. Aquí hay algunas reglas importantes:

  1. Evita agentes de limpieza agresivos: No entres en contacto con limpiadores abrasivos, disolventes, barnices y alcohol, ya que pueden dañar el baño de rodio.

  2. Almacenamiento adecuado: Guarda las joyas rodiadas por separado, en una caja o estuche individual (preferiblemente no de cartón).

  3. Retira las joyas antes de ciertas actividades: Quitate las joyas con baño de rodio antes de realizar actividades como hacer ejercicio, nadar o limpiar, y recuerda quitártelas por la noche. El sudor y el agua clorada pueden afectar el recubrimiento.

  4. Almacenamiento a largo plazo: Envuelve los aretes, anillos y cadenas que no haya usado en mucho tiempo en franela y guárdalos en un lugar seguro en su armario.

Es importante recordar que, a pesar de un almacenamiento y uso adecuados, la plata rodiada puede ennegrecerse con el tiempo, pero este proceso será gradual.

No hay problema en esto, ya que cualquier joyero puede limpiar las joyas y aplicar una nueva capa de rodio para mantener su aspecto original.

  • Cómo limpiar joyas de plata bañadas en rodio

Limpiar plata rodiada en casa puede no siempre ser eficaz, ya que, aunque el rodio es resistente a los arañazos, aún puede ser rayado.

Por lo tanto, se deben evitar agentes de limpieza abrasivos. La mejor opción es utilizar una solución jabonosa suave. Este método es adecuado para limpiar cualquier joya, ya sea con o sin piedras, y con o sin recubrimiento.

Si observa daños menores o grietas en la superficie, es recomendable llevar las joyas a un especialista. El técnico podrá retirar cuidadosamente la capa antigua dañada y aplicar una nueva capa de rodio.

En general, los joyeros sugieren actualizar la capa de rodio cada 3-4 años, aunque la frecuencia puede variar dependiendo de la intensidad del desgaste y el uso de las joyas. Esto ayudará a mantener la apariencia original y el brillo de las joyas rodiadas.

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