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TIPOS DE PLATA Y SUS DIFERENCIAS

A lo largo de la historia, envuelta en leyendas místicas, la plata ha sido percibida como una sustancia benéfica para la humanidad.

En la antigua Babilonia, la sociedad veía la plata como un símbolo lunar y, por ende, la veneraba como un metal sagrado.

Desde una perspectiva química, la plata es reconocida por sus propiedades antibacterianas, especialmente en la desinfección del agua. Además, persiste la creencia de que aquellos que llevan joyas de plata se encuentran protegidos, tanto física como espiritualmente.
TIPO DE PLATA
DIFERENCIA CON OTROS TIPOS
Plata esterlina
También conocida como plata de ley o plata 925, es brillante y la más habitual en joyería y accesorios.
Plata mate
La característica distintiva de este tipo de plata es su resistencia a la oxidación en contacto con el aire.
Plata ennegrecida
La técnica de niello implica el grabado o cincelado de una joya, cubriéndola luego con una composición especial de óxidos.
Plata coloidal
El material es adecuado para fines médicos y cosméticos.
Plata filigrana
La plata de filigrana son joyas con patrones complejos hechos de alambre fino.
Plata rodiada
Plata, recubierta con una fina pero duradera capa de rodio.
Plata oxidada
Se obtiene a partir de la combinación de plata y azufre.
Pan de plata
Se utiliza pan de plata para cubrir completamente la decoración.
Plata con chapado de oro
La aplicación de una capa de oro sobre un producto de plata.
Tipos y diferencias entre plata esterlina y plata de ley.
Tipos y diferencias entre plata esterlina y plata de ley.

  • La plata cómo metal precioso

La plata, elemento químico número 47 en la tabla periódica, es un metal de tono blanco como un espejo. Pertenece a los metales preciosos (nobles), junto con el oro, el platino y los metales del grupo del platino. Su nombre latino es "argentum" (abreviado como Ag), que significa "blanco" o "brillante".

La raíz *serebro, con el antiguo significado de "brillante", está presente en lenguas eslavas, incluido el ruso.

Apareciendo naturalmente en la Tierra 17 veces más que el oro, la plata fue descubierta por la humanidad en el cuarto milenio antes de Cristo, antes que el oro. Evidencias arqueológicas en Siria, Persia, China y Egipto respaldan este descubrimiento.

La plata se convirtió en un metal valioso utilizado en monedas, premios, utensilios, objetos religiosos y joyas, y durante mucho tiempo fue más apreciada que el oro.

Desde un punto de vista físico, la plata es un metal suave y maleable, lo que significa que es dúctil. Un joyero puede obtener 2 km del hilo más fino a partir de 1 g de plata pura.

Para garantizar la durabilidad de los productos fabricados con metales nobles, la plata se combina en una aleación con una pequeña cantidad de cobre. En la corteza terrestre, solo hay alrededor de 70 mg de plata por tonelada de rocas. Las reservas mundiales de plata se estiman en aproximadamente 500,000 a 600,000 toneladas.

Los principales depósitos de este metal precioso se encuentran en Perú, Chile, México, Australia, Rusia, Polonia, Canadá, Estados Unidos, Bolivia, China y Japón.
Vídeo de un anillo de plata fabricado con el tipo esterlina.

  • Tipos de plata que existen y diferencias entre ellas

Dependiendo del método de tratamiento de la superficie de un producto de plata, el metal noble se denomina de la siguiente manera:

  1. Plata esterlina
  2. Plata mate
  3. Plata ennegrecida
  4. Plata coloidal
  5. Plata filigrana
  6. Plata rodiada
  7. Plata oxidada
  8. Pan de plata
  9. Plata con chapado de oro

A continuación, te detallamos cada tipo de plata con sus respectivas características únicas.


Plata esterlina o plata de primera ley 925

Con una superficie lisa y brillante sin recubrimiento adicional. El nombre se le dio en honor a una antigua moneda inglesa: la libra esterlina, que se acuñó con plata de alta calidad.

Hace muchos años, las monedas inglesas se fabricaban con plata 925, con las que se pagaba a los residentes de Inglaterra. Fue en esta época cuando se llevó a cabo un comercio activo. Las monedas se llamaban libras esterlinas y por eso el metal recibió este nombre. Después de que las monedas se hicieron populares, entró en circulación la libra esterlina.

Colgante fabricado en plata esterlina de primera ley 925

Ahora la plata esterlina es un metal común en la producción de joyas. Es un material bastante duro y, por tanto, adecuado para la producción de artículos para el hogar.

También hay otra historia sobre el origen del nombre de este metal: la plata fue acuñada por residentes de Alemania con el apellido Easterlings. La plata esterlina es duradera y de alta calidad. E incluso ahora tiene un precio elevado en joyería y artículos para el hogar.

Plata mate

Con una superficie rugosa y menos brillante, que se obtiene calentando el metal en ácido sulfúrico o clorhídrico para reducir el contenido de cobre en la capa superficial de la aleación y producir un efecto decorativo inusual.

Es posible lograr una superficie mate mediante el uso de una máquina de chorro de arena. Estas joyas no se someten a pulido y carecen de piedras o inserciones decorativas, presentando un aspecto muy sencillo.

Un colgante fabricado en plata mate

La característica distintiva de este tipo de plata es su resistencia a la oxidación en contacto con el aire. Incluso si con el tiempo se desarrolla un tono oscuro en la superficie, este se puede eliminar mediante un proceso de limpieza, sumergiéndolo en una solución especial o utilizando un chorro de arena.

Plata ennegrecida

La técnica de niello implica el grabado o cincelado de una joya, cubriéndola luego con una composición especial de óxidos de plomo, azufre y cobre, que adquiere un tono negro después de la cocción.

Este método de decoración de joyas fue inventado por artesanos de Veliky Ustyug en el siglo XVII en Rusia. La plata ennegrecida resultante no se empaña y es menos exigente en cuanto a las condiciones de uso.

Una versión moderna de este método es la tecnología de oxidación de la plata, que también proporciona a los productos un hermoso aspecto envejecido.

Incluso antes de la llegada de nuestra era, en la antigua Rusia se inventó el método de ennegrecimiento, gracias al cual los productos de plata adquirieron patrones elegantes. Para obtener niel se mezclaban cobre, plata, azufre y plomo. La masa resultante se grabó y luego el producto terminado se calentó hasta que aparecieron distintos patrones.

Brazalete

El resultado fueron cosas de diferentes tonalidades, lo que las hacía únicas.

Tras el descubrimiento de este método de decoración, el método de ennegrecimiento comenzó a utilizarse para amuletos y amuletos. Pero en el siglo XVII empezaron a aparecer platos, grabados y pitilleras de plata ennegrecida.

A pesar de que los artículos terminados se pueden procesar, siguen siendo duraderos y no requieren mantenimiento.

Plata Coloidal

El material es adecuado para fines médicos y cosméticos. En las farmacias los productos que contienen este metal se venden como complementos dietéticos, ya que no se ha demostrado su eficacia en el tratamiento de diversas enfermedades.

Plata filigrana

La plata de filigrana son joyas con patrones complejos hechos de alambre fino. La filigrana o filigrana puede ser calada o de fondo. Puede familiarizarse con este tipo de metal en cualquier museo; la mayoría de las veces, una técnica decorativa similar se utilizó en la fabricación de colgantes, amuletos, portavasos y cubiertos de plata .

Otro tipo de plata utilizada en joyería

Plata rodiada

Plata, recubierta con una fina pero duradera capa de rodio, un metal del grupo del platino, tiene un aspecto caro e impresionante, se vuelve más resistente al desgaste y no se deslustra.

La plata rodiada se fabrica recubriendo un material con una fina capa de rodio. Este metal es raro y, por lo tanto, los productos que lo contienen se encuentran entre los más caros. El rodio es un metal precioso duradero y, por lo tanto, los productos terminados son resistentes a daños.´

Bonito colgante de estrella de plata rodiada

Plata oxidada

Este tipo de metal se obtiene a partir de la combinación de plata y azufre. La plata oxidada posee durabilidad, aunque no es tan resistente como la plata ennegrecida, lo que la hace inadecuada para ciertos artículos.

Bajo la capa superficial se forma un patrón oscuro que es susceptible de dañarse fácilmente si se intenta limpiar el producto terminado. Esta es la principal desventaja de las joyas de plata.

El proceso de oxidación no solo otorga un color negro a los productos. El tono puede variar, acercándose al gris o al violeta oscuro, brindando una apariencia envejecida al producto final. Para conferirle un aspecto más noble, es necesario pulirlo. La plata oxidada se utiliza comúnmente en la fabricación de pequeñas joyas.

Unos bonitos pendientes fabricados en el tipo de plata oxidada

Pan de plata

Se utiliza pan de plata para cubrir completamente la decoración. Puedes notar esta técnica en templos, palacios y edificios antiguos. Este metal precioso es del más alto nivel. Pero a diferencia del pan de oro, no cubre completamente las cúpulas.

La plata requiere revestimiento y es menos resistente a las influencias naturales. Para preservar la apariencia original de los productos, se utilizan barnices duraderos.

Utilizado para recubrir accesorios y mobiliario

Plata con un chapado de oro

La aplicación de una capa de oro sobre un producto de plata no solo puede conferir sofisticación y un mayor valor al artículo final, sino que también aumenta su durabilidad. El baño de oro es especialmente adecuado para la elaboración de utensilios y cubiertos.

En el caso de cucharas de plata utilizadas en ambientes ácidos y salados, pueden experimentar una reacción química y oscurecerse. Por otro lado, los utensilios con baño de oro conservan su aspecto original durante un período prolongado.

Un bonito colgante fabricado en plata de ley y chapado en oro

  • Los tipos de plata a nivel pureza

La pureza en la plata se refiere al grado de contenido de plata real en una pieza o en un material de plata. La plata pura es 100% plata, pero en la práctica, la mayoría de los productos de plata no son completamente puros debido a la adición de otros metales para mejorar la durabilidad y la resistencia.

La pureza se expresa generalmente en términos de porcentaje de plata en la aleación.
TABLA DE PUREZA DE PLATA
Pureza
Cuño
Descripción
Plata fina o 999
999Es la que contiene un 99.99% de pureza, se caracteriza por ser muy suave y maleable, característica que no la hace muy adecuada para su uso en joyería.
.925 o Plata de Ley
925Metal que está compuesto por 925 partes de Ag pura por 75 de otro metal, normalmente cobre,  o también 92,5% por 7,5% de otro metal
Baja o Segunda Ley
900Se considera baja a aquellas aleaciones en las que el contenido en Ag. es del 90 % o menor. En España, en particular, está prohibido la fabricación de joyas con una aleación menor a 925.
.900
900Mezcla habitual en la fabricación de monedas, algo más resistente que la ley 925.
.800
800Esta aleación suele poseer un color más amarillento. De uso habitual en cubertería, bandejas, candelabros y otros.

  • ¿Cuál es el estándar más alto de la plata?

El número de muestra indica la proporción de plata y aleación de metal (cobre) por cada 1 kilogramo de peso en la aleación. Por ejemplo, el estándar clásico 925 significa que hay 925 gramos (92,5%) de plata y 75 gramos (7,5%) de cobre en la aleación.

Existen también muestras de calidad baja y media, como 600, 720, 800, 875. Los accesorios y utensilios de plata de alta calidad llevan sellos de pureza 916, 925 o 960. Por otro lado, los lingotes de inversión están marcados con el sello número 999.

Se podría pensar que 999 es el estándar más alto de plata. Pero sólo los lingotes se fabrican de metal puro y se almacenan en frascos. En algunos países, los amuletos están hechos de metal puro y sirven como amuletos.

Las joyas están hechas de una mezcla de metales para garantizar que sigan siendo duraderas. Si intentas hacer una pulsera , cadena o aretes de plata pura , el metal se desmoronará y se romperá.

Plata pura 999

Para fabricar artículos especiales, los joyeros utilizan el estándar 960. Se refiere a una aleación de alta resistencia, cuyo uso permite realizar finos detalles en joyería. Los productos acabados tienen un agradable tinte plateado y sus propiedades no difieren de las de los metales nobles.

Pero estos productos requieren especial cuidado y precaución, ya que son frágiles.

Otro estándar de alta calidad es el 925, muy común entre las joyas debido a su plasticidad. Los productos son óptimos en términos de relación calidad-precio. Las monedas están estampadas con esta aleación.

  • ¿Y el estándar más bajo?

El estándar más bajo es 600. El metal contiene solo un 60% de plata y tiene un tinte rojo debido al gran porcentaje de cobre. A veces intentan vender estas joyas a los turistas a un precio elevado, engañando así a los compradores durante las vacaciones. Pero su coste es bajo debido a la escasa muestra.

Los joyeros fabrican joyas de plata y plata de ley 720; estos productos son los más baratos.

Las decoraciones tienen un tinte amarillento. Pero estos accesorios no durarán mucho, se oxidan rápidamente. El metal de baja calidad es excelente para la producción de gemelos, candados y cierres.

Si tiene un presupuesto reducido, es mejor comprar joyas hechas de una aleación con una pureza superior a 900, ya que los productos baratos pierden rápidamente su apariencia.

Las aleaciones de grado medio incluyen muestras: 750, 800, 875. Los platos, vajillas y elementos decorativos están hechos de metal.

El metal debe limpiarse periódicamente para mantener su belleza. La más popular es la aleación 800, de la que se fabrican cucharas, tenedores, pimenteros, saleros, vasos para chupitos y vasos.
Esclava fabricada en plata de ley con baño de rodio.

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