TODOS LOS ENVÍOS GRATIS
Anillos   |   Pendientes   |   Colgantes
Vaya al Contenido
TODOS LOS ENVÍOS GRATIS
Anillos   |   Pendientes   |   Colgantes

QUÉ ES EL ORO Y QUE PROPIEDADES TIENE

La humanidad tiene conocimiento del oro desde tiempos remotos. Los descubrimientos más antiguos, según los arqueólogos, se remontan al periodo Neolítico, específicamente al quinto y cuarto milenio antes de Cristo.

Este metal fue utilizado para la fabricación de una diversidad de objetos, que incluyen utensilios domésticos, elementos rituales, armas, artículos religiosos, y, por supuesto, dinero y joyas.

La posesión de oro motivó conflictos bélicos, la conquista de territorios extranjeros, la destrucción de comunidades y la expansión hacia nuevas tierras inexploradas.

Su historia está estrechamente vinculada con la narrativa de la humanidad.
Qué es el oro amarillo y cuales son sus propiedades y características.
Qué es el oro amarillo y cuales son sus propiedades y características.

  • Qué es el oro

Aurum (Au) es el nombre latino del oro, un elemento químico que pertenece al grupo 1 de la tabla periódica. Tiene un número atómico de 79 y una masa atómica de 196,9665. Se trata de un metal pesado con un distintivo color amarillo y consta de un isótopo estable de oro.

El oro es reconocido como el primer metal conocido por la humanidad. Objetos elaborados con oro han sido hallados en las capas culturales del Neolítico, datando de hace 5-4 milenios antes de Cristo.

En antiguos estados como Egipto, Mesopotamia, India y China, la búsqueda y la utilización del oro para la creación de joyas y otros objetos ya existían entre el 3 y el 2 milenio antes de Cristo.

Este metal precioso es mencionado con frecuencia en textos bíblicos, la Ilíada, la Odisea y otros monumentos de la literatura antigua.

Los alquimistas lo apodaron el "rey de los metales" y lo asociaron con el signo del Sol, buscando descubrir formas de transformar metales comunes en el valioso oro, siendo este el principal objetivo de la alquimia.

El oro, siendo uno de los metales más escasos en la naturaleza, merece el título de metal eterno debido a su resistencia a la oxidación en su forma pura.

Metal precioso de gran valor

Un dato fascinante es que el oro se encuentra en diversas ubicaciones, como la corteza terrestre, los mares y los ríos, aunque su extracción resulta ser un proceso difícil y costoso.

Para obtener una onza de oro, se requiere procesar entre dos y media a tres toneladas de mineral. A pesar de que la concentración de oro en la corteza terrestre es baja, alrededor de 3 μg/kg, existen numerosos depósitos y áreas excepcionalmente enriquecidas con este metal.

Incluso en el agua, el oro se hace presente, con aproximadamente 4*10(-9) g de oro en un litro de agua de mar o de río.

En la actualidad, el oro destaca como el metal más popular utilizado en la confección de joyas. Sin embargo, debido a la suavidad del oro puro, se incorporan otros metales para conferirle mayor dureza y resistencia a la flexión.

Cuando se combinan dos o más metales, el producto resultante recibe el nombre de aleación. En el ámbito de la joyería, el oro se presenta principalmente como una aleación, siendo los metales añadidos conocidos como "ligaduras".
Entre otros usos, el oro se utiliza en joyería.

  • Propiedades físicas y características del oro

Entonces, ¿qué define al oro? Se trata de un metal de tono amarillo brillante con un notable lustre.

El oro se destaca por:

  1. Su alta suavidad, ductilidad, maleabilidad y tenacidad, lo que facilita su manipulación en diversos procesos.
  2. Una densidad elevada y un peso considerable, características aprovechadas en la industria minera del oro.
  3. Baja resistencia eléctrica, lo que ha contribuido a su uso en dispositivos electrónicos.
  4. Alta capacidad de pulido y reflectividad, llevando a ocasionalmente utilizar el baño de oro como un medio de protección contra la radiación.

En la tabla periódica, el nombre latino del elemento químico "oro" es Aurum (Au), y su número atómico es 79.

El oro se distingue por ser un metal blando, dúctil y maleable, capaz de forjarse en láminas de hasta 8-10-5 mm de espesor y estirarse para formar alambres, donde 2 km pesan 1 g.

Además, tiene una excelente conductividad térmica y eléctrica, y muestra una notable resistencia a diversas sustancias químicas.

Desde hace más de 5 mil años, el oro ha sido utilizado en la fabricación de joyas, rituales, utensilios palaciegos y dorado de prendas, a menudo combinado con mezclas de otros elementos para lograr diferentes colores y en conjunto con piedras preciosas y ornamentales como perlas, diamantes, esmalte y otros.

Inicialmente, su uso estaba limitado a la creación de joyas, y solo después de varios milenios se convirtió en un medio de ahorro y acumulación.

El oro se utiliza para la elaboración de joyas

Es importante destacar que no existe oro químicamente puro en la naturaleza. El oro extraído de minerales o depósitos aluviales contiene numerosas impurezas. Para obtener oro puro, se lleva a cabo un proceso de refinación para su purificación.

Sin embargo, lograr una pureza del 100% es imposible, incluso en el oro de los lingotes estándar de los bancos, que suele contener un 99,99% de oro y un 0,01% de impurezas, razón por la cual se le conoce como oro "cuatro nueves".

Este oro altamente puro se utiliza en la creación de joyas de alta calidad.

Los productos fabricados con oro menos refinado, a pesar de tener un contenido de oro del 99,97%, suelen presentar baja calidad con poros y cavidades en la superficie, microfisuras, un pulido deficiente y menor durabilidad, debido al 0,03% de impurezas indeseables.

La refinación del oro es un proceso costoso, y algunos fabricantes de joyas optan por utilizar oro insuficientemente purificado por razones económicas.

  • Cómo es el oro bruto en la naturaleza

El oro es un elemento que se encuentra de manera bastante común en la naturaleza, incluso en pequeñas cantidades presentes en plantas, cuerpos de seres humanos y animales.

Aunque existe una concentración significativa de oro en el agua de mar, desafortunadamente, no hay un método práctico para extraerlo.

La formación de depósitos de oro está vinculada a procesos que ocurren en la corteza terrestre. La actividad volcánica, por ejemplo, lleva a que el magma ascienda desde lo más profundo de la tierra hasta la superficie, donde se solidifica.

Si este magma contiene oro, debido a su capacidad de fusión, se "presiona" a través de otros elementos refractarios y se solidifica sobre rocas subyacentes. A estos depósitos iniciales se les conoce como depósitos de mineral o depósitos primarios.

En este estado, el oro natural sin procesar se encuentra en las rocas en forma de inclusiones, vetas o inclusiones.

Con el tiempo, estos depósitos de mineral se ven expuestos al entorno externo, siendo el agua la principal agente transformador.

El oro en la naturaleza se encuentre en forma de pepitas

El agua gradualmente descompone la roca y arrastra sus partículas, dejando que el oro, debido a su mayor peso, se asiente en lugares de difícil acceso.

Durante este proceso, el agua elimina los elementos más ligeros, dejando solo partículas de oro y granos en diversas formas.

Estos depósitos secundarios son conocidos como depósitos de placer. El oro en bruto de origen secundario se presenta como una "arena dorada", generalmente en una fracción fina.

Una de las formas del oro en la naturaleza es en forma de pepitas. Las pepitas ya no son sólo arena, son piezas sólidas de metal de forma arbitraria. Pueden ser pequeños (que pesen unos pocos gramos) o simplemente gigantes (que pesen decenas de kilogramos). Contienen cantidades variables de impurezas.

¿Qué es la refinación de oro?

Para obtener oro refinado, libre de impurezas, se recurre a diversas tecnologías según sus propiedades físicas y químicas.

La purificación puede llevarse a cabo en entornos domésticos, así como en laboratorios e instalaciones industriales, dependiendo de la complejidad de los procesos y de las medidas de seguridad requeridas.

El refinado por electrólisis destaca como el método más seguro y económico, proporcionando una purificación de alta calidad. En términos generales, existen tres métodos principales para refinar el oro:

Método seco (método Miller)

Se basa en la utilización de cloro gaseoso que, al reaccionar con los metales impuros, forma compuestos volátiles con ellos.

Estas sustancias que se evaporan, como el propio cloro, son altamente tóxicas. Por lo tanto, este proceso requiere equipos de escape profesionales.

Método químico húmedo

Se basa en la propiedad del oro de reaccionar con el agua regia, una mezcla de ácidos clorhídrico y nítrico. En este proceso, los metales se disuelven y la solución resultante se filtra de manera especial para luego recuperar el oro en forma de sedimento.

Método electrolítico (electrólisis)

Consiste en disolver el ánodo del oro a purificar y luego depositar sus partículas sobre el cátodo bajo la influencia de una corriente eléctrica.

La solución de electrólisis contiene cloruro de oro, que es oro disuelto en agua regia. Este método es más eficaz en materias primas que ya están bastante limpias.

  • Qué son los quilates cuando hablamos de la pureza del oro

La calidad de una aleación de oro se evalúa mediante un sistema de prueba en el que el fabricante declara la cantidad de oro puro en el producto, garantizando este contenido.

Hoy en día, son comunes dos sistemas: quilates (por ejemplo, en EE. UU., Canadá) y métrico (por ejemplo, en Rusia, países de la CEI). Ambos se basan en el mismo principio.

El número de quilates del oro o su valor de pureza depende de la presencia de metales extraños en él. Por tanto, el oro de 24 quilates es prácticamente oro puro; su masa debe ser del 99,9 al 100% de la masa total de la aleación.

En el sistema métrico, dicho metal corresponde a una pureza de 999. Por lo tanto, la diferencia entre los dos sistemas de muestra radica únicamente en el hecho de que en el primer caso la aleación completa (oro + impurezas) se considera convencionalmente como 24 partes, en el segundo, como 1000 partes.

Un colgante fabricado en oro de 18k

El oro de 24 quilates (fino 999) es un material muy blando. Debido a su mayor deformabilidad, prácticamente no se encuentra en productos que requieren resistencia al desgaste y solidez, por ejemplo, en joyería. En tales casos, se introducen impurezas (aleaciones) en el metal puro. Pueden ser platino, plata, níquel, cobre, paladio, zinc, cadmio y otros elementos.

Las aleaciones de oro son metales auxiliares cuya adición permite obtener una aleación de oro con las propiedades requeridas: dureza, color y costo. El valor de 18 quilates indica que la aleación consta de 18 partes (es decir, 75%) de oro puro y 6 partes de aleación.

El oro de 18 quilates corresponde a una pureza de 750.

Son especialmente populares los productos de 14 quilates, lo que corresponde a 585 (583) muestras. Este oro aleado proporciona un equilibrio aceptable entre calidad y coste.

También existen aleaciones de 12 quilates (500 estándar) y 9 quilates (375 estándar). Sin embargo, es bastante difícil encontrar joyas de alta calidad hechas de un material que contenga un 50% de oro puro.

Cabe señalar que el término "quilate" se utiliza no solo para referirse al contenido de oro puro de una aleación, sino también al peso de los diamantes y otras piedras preciosas. Es necesario distinguir estos dos conceptos.

En el primer caso se utiliza el término "quilates" y el valor se escribe como, por ejemplo, "18k" (18 quilates) o "14k" (14 quilates). En el segundo caso, "quilates" y la abreviatura "c" o "ct".
TABLA DE PUREZA DEL ORO
Marca
Internacional
Contenido oro
puro en "%"

Marca
Europea
24K
99,99999
22k
91,6916
20k
83,0833
19k
79,2792
18k
75,0750
15k
62,5625
14k
58,3585
12k
50,0500
10k
41,7417
9k
37,5375
Anillo de oro fabricado de forma artesanal.

  • Puntos destacables de este metal precioso

El oro se convirtió en el primer metal precioso que se generalizó en muchas ciudades en la antigüedad y se utilizó en la creación de artículos de lujo. Desde entonces se ha asociado con la riqueza, la rareza y la belleza.

Este metal es más conocido por la industria de la joyería, pero se utiliza en numerosas industrias.

Propiedades físicas a destacar sobre el oro:

  1. En comparación con otros elementos, presenta una masa significativa: 19,32 g/cm3.

  2. Se funde prácticamente a una temperatura de 1064,43 C, punto a partir del cual comienza a experimentar evaporación.

  3. Este valioso metal posee una alta ductilidad, suavidad y maleabilidad; su dureza aumenta en presencia de aleaciones. El oro puede ser transformado en láminas translúcidas sin necesidad de calentamiento y mantendrá sus propiedades.

  4. Debido a su excelente conductividad térmica, alta resistencia a la oxidación y baja resistencia a la corriente eléctrica, el oro ha encontrado amplio uso en la microelectrónica.

  5. Este metal actúa como barrera ante la radiación infrarroja, siendo frecuentemente utilizado en la construcción de edificios con numerosas ventanas.

  6. El noble metal es altamente maleable y se presta a diversos procesamientos, formando parte integral de diversas aleaciones.

Las propiedades químicas del oro lo destacan de otros elementos metálicos:

  1. Muestra una notoria falta de reactividad al combinarse con otras sustancias naturales, siendo uno de los elementos más inertes, con la excepción del mercurio.

  2. Al sumergir una barra de oro en ácido o álcali, no experimentará disolución. Los compuestos que tienen la capacidad de disolver el oro incluyen bromo en estado líquido, cianuro de sodio, cloro y agua con bromo.

  3. La mezcla de oro con otros metales tiene la capacidad de reducirse al ser calentada.

Otros artículos de la misma categoría:

Regreso al contenido